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Antonin Varenne

Äquator

Roman

Dieb und Brandstifter in Nebraska, Deserteur im amerikanischen Bürgerkrieg, Mörder in Nevada: Pete Ferguson ist ein Mann auf der Flucht. Er ist auf der Suche nach dem Äquator, dem Ort, wo sich angeblich alles ins Gegenteil verkehrt, die Träume wahr werden und er von seinen Dämonen befreit wird. Wird er dieses verheißungsvolle Land finden? In Äquator schildert Antonin Varenne virtuos Pete Fergusons Weg von den großen Weiten des amerikanischen Westens über Guatemala bis in die dichten Urwälder Brasiliens. Mit dieser atemberaubenden und zutiefst ergreifenden Odyssee bestätigt der Autor seinen Ruf als Erneuerer des großen Abenteuerromans mit den erzählerischen Mitteln des 21. Jahrhunderts.

Das Buch spielt in Nebraska, Vereinigte Staaten von Amerika

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Leserstimmen

Auf der Flucht

Von: Constanze Matthes Datum: 03. Oktober 2018

Der Western ist nicht totzukriegen. Noch immer erscheinen Filme aus diesem Genre, noch immer widmet sich auch die Literatur diesem Kapitel amerikanischer Geschichte – der Besiedlung des Kontinents, der kriegerischen Auseinandersetzungen und der Vertreibung der Ureinwohner, der Auslöschung der gigantischen Büffel-Herden. Mehr und mehr geschieht diese Beschäftigung mit dieser Historie und den einstigen Geschehnissen in einer anspruchsvollen Weise. Der Roman „Butcher’s Crossing“ des Amerikaners John Williams (1922 – 1994), dessen wunderbare Werke wie „Stoner“ man hierzulande wieder neu entdeckte hatte, hat vor einigen Jahren mein Interesse an diesem Thema entfacht. Doch auch europäische Autoren verlegen die Handlung ihrer Romane scheinbar gern nach Übersee und in eine längst vergangene Zeit. Mit „Äquator“ hat der Franzose Antonin Varenne einen eindrucksvollen Western geschrieben, der allerdings den geografischen Rahmen der Handlung weiter gen Süden spannt.

Wer womöglich bereits sein Buch „Die sieben Leben des Arthur Bowman“ kennt, wird eine Wiederbegegnung erleben. Bowman ist der Mann, der einst Pete Ferguson, den Held des neuen Romans, sowie dessen jüngeren Bruder Oliver auf seiner Farm in Nebraska aufgenommen hat. Denn Pete war während des amerikanischen Bürgerkriegs aus den Reihen der Soldaten desertiert. Eine Tat, auf die die Todesstrafe steht. Als er einen Mann tötet, ist der junge Mann erneut auf der Flucht, teils unter falschem Namen. Auf seinem ruhelosen Weg durch das weite Land – man schreibt das Jahr 1871 – wird dies nicht die einzige Gewalttat bleiben: Pete fackelt ein Land Office ab. Als er für eine Gruppe Büffeljäger arbeitet, tötet er einen weiteren Mann. Wieder muss er fliehen. Allerdings nunmehr mit einem besonderen Ziel vor Augen: Am abendlichen Lagerfeuer erzählt ihm ein Mitstreiter vom Äquator und jenem Land, das sich hinter dieser Linie befindet. Ein Land, das anders ist, in dem das Wasser die Flüsse hinauffließt, Menschen Steine in den Taschen tragen müssen, um nicht abzuheben.

Pete reist weiter gen Süden. Er trifft auf Menschen, die ihn mit Misstrauen begegnen, andere sind ihm wohlgesonnen. Seine Reise ist sowohl voller Gefahren, auf Soldaten und feindliche Indianer zu treffen, als auch voller Entbehrungen. Sein Weg ist eine stetige Suche nach Nahrung und Wasser, die Einsamkeit plagt ihn. Er ist sowohl Begleiter als auch Gefangener. Mit einem Floss setzt er den Rio Grande über nach Mexiko. Mit einem Schiff erreicht er später Guatemala, wo er in ein Attentatsversuch auf den Präsidenten nach den Plänen eines Schriftstellers verwickelt wird. Dabei lernt Pete die Indio-Frau Maria kennen. Mit ihr an seiner Seite reist er weiter zu ihrem Volk, Nachkommen der alten Maya Kultur. Doch hier sind sie ebenfalls nicht sicher, sie fliehen erneut und kommen nach Guyana, wo eine Strafkolonie Frankreichs existiert, und lernen später eine Gemeinschaft kennen, wo Männer und Frauen getrennt leben. Auf der Suche nach dem Land am Äquator erreichen sie schließlich Brasilien.

Während seiner gefährlichen wie kräftezehrenden Flucht über Tausende von Kilometern, ob allein, in Gemeinschaft einer Gruppe oder später in Begleitung Marias, lässt ihn seine Vergangenheit, allen voran die schwere Kindheit und seine Herkunft sowie die Menschen, die ihm etwas bedeutet haben, nicht los. Eingeflochten in die Haupthandlung geben Briefe Einblicke in diese Zeit und seine Beziehungen zu den Eltern, zu seinem Bruder und Freunden. Mit dieser überaus komplexen Ausgestaltung des Helden erweist sich „Äquator“ mehr als nur ein spannender Abenteuerroman. Pete ist ein Flüchtiger, ein stiller Getriebener, der eine neue Heimat sucht, einen gefälligen Ort, an dem er in Ruhe und Sicherheit leben kann. Allerdings ist er nicht frei von Schuld, wohl auch, weil er an den verschiedenen Orten seiner Reise in die unterschiedlichsten Interessenkonflikten hineingerät und oft auch zum Handeln gezwungen wird.

Jene Zeit, in der er lebt, wird indes beherrscht von rauen Sitten und schwierigen Verhältnissen, von Unruhe. Varenne hat nicht nur ein vielschichtiges Porträt eines eindrucksvollen Helden geschrieben, der Leser beschäftigt sich während der Lektüre auch mit einem historischen wie noch immer brisanten Thema: mit der Unterdrückung der amerikanischen Ureinwohner durch die Siedler, die mit ihren Trecks, neuen Siedlungen und den Eisenbahn-Linien von Ost nach West den Kontinent erobern. Im Fall der Indios waren die Gegner die spanischen Eroberer. „Äquator“ ist ein facettenreicher Roman, der mich sehr mit seiner Geschichte eingenommen hat – dank bildhafter Landschafts- und Szenebeschreibungen und mit überaus lebendigen, nahezu filmreifen Dialogen. Warum der Franzose, der für seine Krimis mehrfach mit Preisen geehrt wurde, gerade die Neue Welt als Handlungsort auserkoren hat, lässt sich wohl mit Blick in seine Vita erklären: Nach seinem Studium reiste der 1973 geborene Varenne ausgiebig durch die USA und Mexiko. Sein neuestes Buch lässt den Leser nicht nur durch Amerika, sondern auch zurück in das 19. Jahrhundert reisen. Ein spannendes wie nachdenklich stimmendes Erlebnis!

Ein eher ruhiger Abenteuerroman mit vielen stillen, aber wunderschönen Momenten.,Ein eher ruhiger Abenteuerroman mit vielen stillen, aber wunderschönen Momenten.

Von: Mina Meurer Datum: 19. Juli 2018

Ich bin vor kurzem erst zu den Abenteuerlesern gestoßen und war daher sehr gespannt auf die Mischung Abenteuer/Western, aus diesem Genre hatte ich bisher nichts gelesen.

Mir hat hier vor allem Pete als Protagonist sehr gut gefallen. Er ist eine sehr widersprüchliche Figur, denn auf den ersten Blick ist er ein sehr kühler und rauer Mensch, auf der anderen Seite kann er aber auch sehr sensibel sein. Er ist wohl das, was man unter "harte Schale, weicher Kern" kennt. Mochte ich sehr sehr gerne. Auch Maria, eine Xinca-Indio-Frau, ist wie Pete. Einerseits verbittert und hassend, auf der anderen Seite gerecht und fair.
Man könnte hier von Klischees sprechen, aber bei solchen Geschichten funktionieren diese Klischees einfach gut.

Der Schreibstil des Autors ist sehr außergewöhnlich, passt mit seiner nackten Erzählstimme aber hervorragend zu den Figuren . Auf der anderen Seite schreibt Antonnin Varenne sehr bildhaft und atmosphärisch, dadurch konnte ich mir das jeweilige Setting immer vor Augen führen, was ich sehr genossen habe. Mehr als einmal wäre ich gerne dabei gewesen.

Super gelungen fand ich auch den Plot der Geschichte. Es ging hier nicht um laute Kämpfe mit viel Gebrüll und Schüssen, sondern eher um Serhnsucht, Melancholie und Selbstfindung.

Fazit:
Ein eher ruhiger Abenteuerroman mit vielen stillen, aber wunderschönen Momenten.,Ich bin vor kurzem erst zu den Abenteuerlesern gestoÃ�en und war daher sehr gespannt auf die Mischung Abenteuer/Western, aus diesem Genre hatte ich bisher nichts gelesen.

Mir hat hier vor allem Pete als Protagonist sehr gut gefallen. Er ist eine sehr widersprüchliche Figur, denn auf den ersten Blick ist er ein sehr kühler und rauer Mensch, auf der anderen Seite kann er aber auch sehr sensibel sein. Er ist wohl das, was man unter "harte Schale, weicher Kern" kennt. Mochte ich sehr sehr gerne. Auch Maria, eine Xinca-Indio-Frau, ist wie Pete. Einerseits verbittert und hassend, auf der anderen Seite gerecht und fair.
Man könnte hier von Klischees sprechen, aber bei solchen Geschichten funktionieren diese Klischees einfach gut.

Der Schreibstil des Autors ist sehr au�ergewöhnlich, passt mit seiner nackten Erzählstimme aber hervorragend zu den Figuren . Auf der anderen Seite schreibt Antonnin Varenne sehr bildhaft und atmosphärisch, dadurch konnte ich mir das jeweilige Setting immer vor Augen führen, was ich sehr genossen habe. Mehr als einmal wäre ich gerne dabei gewesen.

Super gelungen fand ich auch den Plot der Geschichte. Es ging hier nicht um laute Kämpfe mit viel Gebrüll und Schüssen, sondern eher um Serhnsucht, Melancholie und Selbstfindung.

Fazit:
Ein eher ruhiger Abenteuerroman mit vielen stillen, aber wunderschönen Momenten.

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Getriebene Helden und ein großes Abenteuer

Von: Petras Bücher-Apotheke Datum: 01. Juli 2018

Ein Experiment. Zwei Leser. Zwei Meinungen. Eine Rezension.
Eine Premiere in Petras Bücher-Apotheke.

Wie es uns beiden, Andreas und Petra, beim gemeinsamen Lesen ergangen ist? Kann ein Roman Männlein und Weiblein gleichermaßen ansprechen haben wir uns gefragt? Wer liest was heraus, wem gefällt was am besten? Neugierig? Dann lest mir, wir sinnieren über:

Äquator von Antonin Varenne

Das meint Andreas:

Wir schreiben das Jahr 1871. Das Jahr, in dem Deutschland mit Frankreich im Clinch lag und nach dem Ende der Auseinandersetzung in Deutschland ein Kaiser gekrönt wurde, Kaiser Wilhelm I. Das nur so viel zur Einordnung der Jahreszahl, die deutsche Geschichte betreffend. Jetzt springen wir über den atlantischen Ozean, in die Vereinigten Staaten von Amerika. Diese haben ihren Bürgerkrieg, der 600.000 Amerikaner das Leben kostete, hinter sich und die entscheidenden Indianerkämpfe noch vor sich. Häuptling Seattle hat in einer eindrücklichen Rede 1854 den Niedergang seines Volkes bereits erkannt: “Es gab eine Zeit, da bevölkerten wir das ganze Land, so wie die Wellen des windgekräuselten Meeres über den muschelübesäten Meeresgrund rollen doch bald wird mein Volk versiegen, wie der fallende Wasserspiegel, der nicht mehr steigt” ….. aber das ist eine andere Erzählung.

Aber kehren wir zunächst wieder zurück nach 1871, zu einer Zeit, in der Städte entstanden, die den Namen von Präsidenten trugen, zum Beispiel Lincoln in Nebraska. Dort nimmt die Geschichte von Pete Ferguson ihren Anfang. Wir werden ihn und sein treues Pferd Reunion 8.000 km lang begleiten auf seinem Weg als Reiter, Schiffsreisender, Wanderer, bis an sein Ende. Bis an das Ende seines Weges, nicht seiner Abenteuer ......

Petra erzählt von:

Nebraska, irgendwo in den Plains. Sechzehn Tage im Sattel waren die Männer schon in der Prärie unterwegs. Kein einziger Büffel hatte sich ihnen in diesem endlosen Meer aus Halmen bisher gezeigt. Immer seltener waren die großen Herden geworden, immer versprengter fand man die Tiere in den weiten Ebenen. Vom Militär reichlich mit Waffen und Munition ausgestattet waren die Jäger aufgebrochen. Zu Handlagern gemacht. Es störte sie nicht, dass sie mit ihrer Jagd auf die gewaltigen Tiere den noch frei lebenden Indianern die Nahrungsgrundlage entzogen, sie damit in die Reservate trieben wie Vieh. Sie sahen nur die Felle, das Geld das sie ihnen einbringen würden. Pete Ferguson hatte sich ihnen unter einem seiner falschen Namen als Billy Webb angeschlossen, war hier untergetaucht auf der Flucht nach seiner letzten Schießerei mit Todesfolge. Wie ein Geschenk Gottes empfanden sie jetzt diese Begegnung, es mussten mehr als einhundertvierzig Bisons sein, die da gelassen grasten. Die Ernte konnte beginnen. Wie die Berserker trieben die Jäger ihre Pferde zwischen die Herde, zuerst erwischte es die Jungtiere, dann die tonnenschweren Bullen, die Kühe.

Schon am folgenden Tag lag ein Gestank über der Ebene, der den Männern die Tränen in die Augen trieb. Die gehäuteten Kadaver verwesten bereits, am Abend würde man Teile von ihnen mit Strichnin versetzen, um die Wölfe die in der Nacht kamen ebenfalls noch "abzuernten", denn auch ihre Felle brachten gutes Geld ...

"Immer eine Waffe in der Hand haben, töten, um zu leben, tagelang die Hände in Fleisch tauchen, die Überlebenden eines Bürgerkriegs sein, keine Familie und kein Heim haben - das alles machte aus den Bisonjägern schweigsame Männer, denen im Wind der Plains die Tränen die Wangen hinabliefen, heimgesucht von bösen Erinnerungen. Es machte sie zu Menschen, die im Kontakt mit ihresgleichen eher ängstlich als gefährlich waren." (Textzitat Seite 65).

Andreas findet:

Obwohl hier Pferde, Komantscheros, Büffel, Gewehre und Pistolen im Spiel sind, ist das Buch kein Western, wie wir ihn aus vielen Filmen mit John Wayne, Richard Widmark und anderen kennen. Es ist eher das "Roadmovie" eines jungen Mannes, der auf der Suche ist nach Vergebung, nach Sinn, nach Halt. Mit ihm bereisen wir einen Teil, einen gewaltigen Teil von Amerika. Wir lernen Menschen kennen, mit denen er die letzten Büffelherden sucht und jagt. 30 Millionen Büffel gab es seinerzeit. Genug zu jagen für Jedermann, bis schließlich nur noch etwa 1.000 Tiere übrig waren. Sehr eindrücklich wird im Buch diese Jagd und die danach folgende Arbeit geschildert.

Auf seinem weiteren Weg lernt Pete die unterschiedlichsten Ureinwohner kennen, die um ihre Rechte, ums Überleben ihrer Kultur kämpfen. Er wird in einen Staatsstreich verstrickt und lernt eine Indiofrau kennen, die ihn zunächst eher unfreiwillig begleitet. Ein Glück für ihn, wie sich später noch zeigen wird ...

Nach einer überstürzten Abreise führt ihn sein Weg in den Vorhof zur Hölle,zur Île du Diable, vor der Küste Französisch-Guayanas. Hier haben die Franzosen ihre Strafgefangenen versteckt. Getreu dem Motto, was ich nicht sehe, regt mich nicht auf, hat man die Straftäter hierher verfrachtet. Innerhalb des ersten Jahres der Gefangenschaft starb fast die Hälfte der Inhaftierten. Übrigens: Als Vorbild für diese Strafkolonie diente England, welches damals 162.000 Verurteilte nach Australien verschiffte. Für mich fängt in Französisch Guayana der interessanteste Teil dieser Reise an.

Was Petra meint:

Antonin Varenne, studierte Philosophie in Paris, mit den wichtigsten französischen Krimipreisen wurden seine Werke ausgezeichnet, sie waren wochenlang zu Gast auf der KrimiZeit-Bestenliste. Sein Verlag gibt an, dass er schon Hochhauskletterer und Zimmermann war, in Island, Mexico und USA gearbeitet hat. In den USA hat er dann auch seinen ersten Roman geschrieben. "Die sieben Leben des Arthur Bowman" habe ich mir noch vorgemerkt, auch hier agiert Varenne wohl ebenso wie in seinem "Äquator" genreübergreifend und das macht richtig Laune. Sprachlich ist er weit weniger rauh unterwegs, als einen dieser Plot vielleicht vermuten läßt. Im Gegenteil, nachdenklich und sehr szenisch beschreibt er die Haltung der damaligen Machthungrigen und Konquistadoren. Unfassbar welche Verbrechen an den Ureinwohnern Nord-und Südamerikas man sich damals so gönnte!

Es vermischen sich die Genre, erst mutet die Geschichte wie ein Western an, modern erzählt, um dann den Schwenk zum guten alten Abenteuerroman zu machen. Ihre Helden sind zerrissen, ihre Ambitionen durchaus auch politisch motiviert. Beginn und Ende der Geschichte haben mich an Kevin Costners "Der mit dem Wolf tanzt" denken lassen, Szenen aus "Papillon" blitzten ebenfalls auf, das garniert mit einer Prise "lasst uns eine neue Welt entdecken".

Ausgerottet, als Kanonenfutter missbraucht, oder auf riesigen Kakao-oder Kaffeeplantagen versklavt. Der Sinn dieser Plantagenwirtschaft sollte sich dabei den unterdrückten Indios nie erschließen, in ihrem Wertekatalog kam es einfach nicht vor, mehr anzubauen als man selbst verbrauchen konnte. In der Hoffnung sich retten zu können gingen sie Mischehen ein, eine neue Ethnie wurde geboren, die Mestizen.

Varenne nimmt uns mit, mit seinen Waldläufern, berichtet von Fluchten, Leichtsinn und unerfüllten Träumen. Gemeinsam erleben wir Saloon-Schlägereien, befreien wir Galgenvögel in franz. Guyana, werden seekrank, überstehen mit knapper Not eine Meuterei. Wild und wagemutig durchquert er mit uns den tropfnassen Dschungel von Brasilien, wo sich Blutegel in unsere Waden verbeissen, uns Insekten stechen, deren Namen wir nicht einmal kennen. Bunt und überbordend erleben wir diese urwüchsige Welt, der mächtige Amazonas, sein Delta, versunkene Städte, rastlos, atemlos, staunend - Brasilien war definitiv meine Lieblings-Etappe.

Sein Held Pete Ferguson wirkt auf mich seltsam fremdgesteuert und getrieben. Wie der Queue eine Billardkugel stoßen ihn das Handeln der anderen Hin und Her. Der Fluss des Lebens reißt ihn mit, wie ein Stück Treibholz, spült ihn mal ans Ufer, nimmt ihn dann wieder mit. Nicht einmal das Ziel dieser Reise der "Äquator" ist sein eigener Traum. Sogar ihn hat er von einem Gefährten geliehen, diesen Traum vom Nabel der Welt, ihrer Taille. Hier soll sich die Welt anders herum drehen, das Wasser der Flüsse aufwärts fließen, die Vögel sollen hier zu Fuß gehen und die Menschen Steine in den Taschen tragen um nicht davonzufliegen - so sagen sie. Hier wo alles besser ist, wo sich der zivilisierte Norden vom wilden Süden trennte ...

In diese Geschichte sind Briefe eingestreut, oder sind es doch eher Tagebucheinträge? Pete schreibt an sich selbst, an den Bruder, den er zurückgelassen hat. An die Eltern, an Lebende und an Tote, an die, die er liebt und vermisst. Dabei sind Bindungen doch eher nicht so sein Ding? Hier lebt Varenne seine philosophische Ader aus und in diesem Zusammenhang habe ich auch eine meiner Lieblingsstellen gefunden:

"Manchmal brauchte es den Bleistift und die Langsamkeit der Finger, damit die Worte kamen. Manchmal fand er es leichter, sie sich vorzustellen, ohne die aufs Papier gebrachten Buchstaben überprüfen zu müssen." (Textzitat Seite 210).

Andreas fragt sich:

Wie weit muss ein Mensch gehen, bis er das Gesuchte findet? Genügt es nicht auch, einfach einmal die Sicht auf die Dinge zu verändern?

“Sein Bruder hatte stets das Gute in jedem Menschen sehen wollen, während Pete immer nur instinktiv das Böse gewittert hatte. Sie hatten nicht die gleiche Art, sich vor der Welt zu schützen” (Textzitat Seite 404).

Unser Held wird Antworten finden und beinahe sein Leben verlieren. Nicht jedes Buch schafft es, dass, wenn ich mich an es erinnere, ein Glöckchen in mir klingt und sich automatisch ein vertrautes Gefühl einstellt. Dieser Roman wird sich lange in meinem Gedächtnis halten, denn er schmeckt für mich nach Sehnsucht, Zufriedenheit und Heimat ...

Ein toller Abenteuerroman

Von: Vanessas Bücherecke Datum: 24. Juni 2018

Rezension Antonin Varenne - Äquator

Klappentext:
Dieb und Brandstifter in Nebraska, Deserteur im amerikanischen Bürgerkrieg, Mörder in Nevada: Pete Ferguson ist ein Mann auf der Flucht. Er ist auf der Suche nach dem Äquator, dem Ort, wo sich angeblich alles ins Gegenteil verkehrt, die Träume wahr werden und er von seinen Dämonen befreit wird. Wird er dieses verheißungsvolle Land finden? In Äquator schildert Antonin Varenne virtuos Pete Fergusons Weg von den großen Weiten des amerikanischen Westens über Guatemala bis in die dichten Urwälder Brasiliens. Mit dieser atemberaubenden und zutiefst ergreifenden Odyssee bestätigt der Autor seinen Ruf als Erneuerer des großen Abenteuerromans mit den erzählerischen Mitteln des 21. Jahrhunderts.

Meinung:
Ich schaue mittlerweile sehr gerne Western an und auch für Abenteuerfilme konnte ich mich als Kind schon begeistern. Äquator schien lt. Inhaltsangabe genau das zu enthalten.
Es geht in diesem Buch um einen Mann namens Pete Ferguson. Dieser wird als Brandstifter und Dieb gesucht, ist als Deserteur eingestuft und auch Mord geht auf sein Konto. Sein Leben verbringt er auf der Flucht, nicht nur vor dem Gesetz, sondern auch vor sich und seiner Vergangenheit, vor dem Mann, der aus ihm wurde und den Altlasten, die er mit sich trägt. Als er von einem sagenumwobenen Land namens Äquator hört, hofft er, dort alle Bedingungen für seine Erlösung zu finden. Und so macht er sich auf den langen Weg von den USA nach Südamerika.
Äquator ist ein richtiger Abenteuerroman. Der Leser und die Hauptfigur müssen so manche Abenteuer und Gefahren bewältigen, sich durch abwechslungsreiche Landschaften bewegen und mit vielen unterschiedlichen Charakteren beschäftigen. Gerade in den Landschaftsbeschreibungen liegt die große Stärke des Romans. Der Autor schafft es mühelos, die Szenerien bildlich zu umreißen und das Kopfkino anzuwerfen.
Ein wenig holpriger sind leider die Figuren, von denen man gerade zu Anfang relativ wenig erfährt und die einiger Zeit bedürfen, um mit ihnen warm zu werden. In Briefen erfährt man in Rückblicken mehr über Petes Vergangenheit und kommt so seinem Charakter nach und nach auf die Spur. Man muss also ein wenig Geduld für die Figuren mitbringen.
Aber auch ein paar Überraschungen hält die Geschichte bereit und sorgt dafür, dass der Verlauf nicht zu eintönig wird, was nach dem etwas behäbigen Einstieg in die Geschichte auch nötig ist. Doch das Durchhalten hat sich gelohnt, denn neben der eigentlichen Story bietet der Roman auch einen interessanten Einblick in das 19. Jahrhundert.

Fazit:
Äquator ist ein schöner und gelungener Abenteuerroman, der nach leichten Startschwierigkeiten eine durchaus interessante Geschichte und einen spannenden Einblick in die Vergangenheit bereithält.
Von mir gibt es 4 von 5 Punkten.
Vielen Dank für das Rezensionsexemplar.

Ein ruhiger, melancholischer Abenteuerroman im klassischen Stil. Wer Action erwartet, wird enttäuscht, Freunde ruhigerer Momente werden begeistert sein.

Von: Wolfgang Brunner - Buchwelten Datum: 21. Juni 2018

Pete Ferguson ist auf der Flucht. Er wird als Dieb, Brandstifter, Deserteur und Mörder gejagt. Als er bei einer Gruppe von Bisonjägern von einem Ort namens Äquator erfährt, macht er sich auf den Weg dorthin. Denn dort soll angeblich alles besser sein, dort sollen Träume wahr werden und, wenn alles gut geht, Ferguson von seinen inneren Dämonen befreit werden. Pete Ferguson macht sich auf den Weg durch die Weiten des amerikanischen Westens über Guatemala bis hin zu den dichten Urwäldern Brasiliens.

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Varennes Geschichte um einen Mann, der sich ein Ziel setzt und alles daran setzt, dieses zu erreichen, mag dem ein oder anderen Leser nicht hundertprozentig zusagen. Das liegt vor allem am außergewöhnlichen Schreibstil und der nicht immer massentauglichen Erzählstruktur, die der Autor in seinem neuesten Werk präsentiert. Vieles wirkt im ersten Moment sperrig und emotionslos, offenbart sich aber dem Leser, wenn er es nach ein paar Seiten geschafft hat, sich auf dieses literarische Ausnahme-Experiment einzulassen. Denn Antonin Varenne hat es zum Beispiel bei mir hervorragend geschafft, mich vollkommen in eine andere Zeit (und Welt) zu entführen, aus der ich mich oftmals überhaupt nicht mehr entfernen wollte. Vieles an den Handlungsweisen des Protagonisten erscheint ein wenig wirr, aber wenn man einmal darüber nachdenkt, wie man sich selbst in solchen Situationen verhält (verhalten würde) ergibt das Ganze durchaus Sinn.

„Äquator“ ist ein ruhiges Buch. Keine Action und keine großartige Schießereien. Es wird einfach nur eine Geschichte erzählt, die es aber in sich hat. Es handelt sich um einen Abenteuerroman, der eher auf die klassische Art (ähnlich wie zum Beispiel Karl May) Länder und Sitten anschaulich macht und dadurch eben ein gewisses Abenteuergefühl aufkommen lässt. Ich fühlte mich wirklich hervorragend unterhalten und empfand an keiner einzigen Stelle im Buch Langatmigkeit geschweige denn Langeweile. Varenne schreibt sehr bildhaft, wenngleich sein Schreibstil, wie bereits erwähnt, für den ein oder anderen gewöhnungsbedürftig sein könnte. Seine Dialoge sind filmreif, erscheinen einem während des Lesens wie die Worte aus einem Drehbuch. Vielleicht ist es auch diese Tatsache, die einen mitten im Geschehen sein lässt. Varenne spielt auch immer wieder auf sein Buch „Die sieben Leben des Arthur Bowman“ an, das ich (noch) nicht kenne. Auf jeden Fall stieg bei mir das Interesse an diesem Vorgänger, das wohl eine Art Vorgeschichte zum vorliegenden Roman darstellt. „Äquator“ ist ein Buch, für das man sich Zeit nehmen sollte, denn es steckt bei weitem mehr in den Sätzen, als man auf den ersten Blick wahrnimmt. Manchmal ist es fast schon poetisch und philosophisch, was Varenne da zu Papier gebracht hat.

Ein weiterer erwähnenswerter Punkt ist das grandiose Cover des Romans. Auch wenn es nicht zum Verdienst des Autors gehört, muss ich sagen, dass es ein fantastisches Bild ist, dass der Verlag da ausgesucht hat. Die Einsamkeit des Protagonisten, die im Roman immer wieder dargestellt wird, findet hier eine perfekte bildhafte Ausdrucksweise. ich kann gar nicht sagen, wie oft ich mir während des Lesens dieses unglaublich ausdrucksstarke Umschlagsbild angesehen habe. Zusammen mit der Geschichte prägt sich dieser Roman, zumindest verhält es sich bei mir so, im Gehirn ein und hinterlässt ein beeindruckendes Gesamtbild. Auch wenn ich mir hin und wieder eine noch detailliertere Beschreibung der Vorgänge und eine tiefergehende Charakterisierung des Protagonisten gewünscht hatte, zählt für mich „Äquator“ zu einem fast schon nostalgischen Abenteuerroman, wie es sie heutzutage nur noch selten gibt. Durch diesen Roman bin ich auf jeden Fall neugierig, was Antonin Varenne noch so geschrieben hat und werde mich Schritt für Schritt durch sein Werk lesen.

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Fazit: Ein ruhiger, melancholischer Abenteuerroman im klassischen Stil. Wer Action erwartet, wird enttäuscht, Freunde ruhigerer Momente werden begeistert sein.

© 2018 Wolfgang Brunner für Buchwelten

Eine Reise ins Unbekannte

Von: Kaisu Datum: 20. Juni 2018

“Unser Leben ist unsere einzige Waffe. Wenn du nicht bereit bist, es zu riskieren, dann bist du entwaffnet. Das ist unsere letzte Freiheit.” (S.209)

Ein junger Mann namens Pete, ist auf der Suche nach der Mitte der Welt. Dem Äquator. Dort soll es die Antwort auf all seine Fragen geben. Die Erlösung von den zahlreichen Dämonen, die ihn seit Jahren plagen. Forschen Schrittes reist er also durch das Land, stetig mit der Frage auf den Lippen: “Wo geht es zum Äquator?” Die Antworten kommen. Mal mehr, mal weniger hilfreich. Denn er scheint seinem Ziel tatsächlich näher zu kommen oder trügt der Schein? Sicher ist, dass Pete sich selbst immer besser kennen lernt.

Theoretisch habe ich mit diesem Absatz das Wesentliche der Geschichte zusammengefasst. Aber es gibt natürlich noch viel mehr Details, die alles ausschmücken und das Buch lebendig werden lassen. Zudem hat Pete einen Hintergrund, den man nicht außer Acht lassen sollte. Schließlich schubst dieser ihn förmlich in das Abenteuer durch Amerika. Man lernt ihn als Mörder, Verteidiger, Liebhaber, aber auch als Rebell und unschuldiges Kind kennen. Kein Stempel will so recht passen. Ständig steckt Bewegung in ihm drin.

“Zum Äquator?”
McRae lächelte.
“Genau.”
“Dorthin, wo alles anders ist?”
“Solange man lebt, hat man ein Recht auf seine Träume. Selbst, wenn sie nach einer Weile in Reue enden.” (S.71)

Der Startschuss fällt in seiner Kindheit. Der Vater ist gewalttätig. Die Mutter das sanfte Gegenstück. So etwas geht nie lange gut. Entsprechend folgen rasch die ersten Leichen, die den Weg des jungen Pete pflastern. Als er alt genug ist, sattelt er seinen Mustang und reitet hinaus in die Welt. Kurz darauf folgen weitere tote Menschen. Nie verweilt er lange an einem Ort und trifft so eine Gruppe Bisonjäger. Ruhe scheint einzukehren. Er hat eine Aufgabe, einen Job, macht Bekanntschaften und bleibt trotzdem allein. Zeitgleich nähert er sich der Grenze der Erde. Perfekt. Nicht für Pete.

Man kann die Veränderung förmlich in der Luft spüren. Unruhe macht sich breit. Ebenso das Misstrauen. Die Reise geht somit weiter. Ein Ende scheint noch lange nicht in Sicht, dabei wünscht man es Pete immer mehr. Dank einiger Briefe erfährt man Stück für Stück all die Facetten seiner Vergangenheit. Jene dunkle Schatten, die ihn nicht in Ruhe lassen und ihm an den Fersen kleben. Da stellt man sich bald die Frage: Ist es nicht sinnvoller sich diesen Schatten zu stellen, anstatt vor ihnen davon zu laufen? Und auch Pete kommt irgendwann zu dieser Erkenntnis und bringt Veränderung in den Lauf der Geschichte.

Der wunderbare Schreibstil ist mir wohl bekannt.

Bereits in “Die Treibjagd” konnte mich Antonin Varenne voll in seinen Bann ziehen. Er beschreibt so bildhaft und mitreißend, dass einem gar nichts anderes übrig bleibt, als an seinen Lippen zu kleben. Man spürt die Hitze der Prärie in seinem Nacken brennen, spürt das Vibrieren des Bodens, wenn eine Bisonherde sich nähert. Bekommt warme Spritzer Blut ab und wischt sie sich gedankenverloren von der Wange, während man den Blick in die Ferne richtet und das salzige Meer bereits auf den Lippen schmecken kann.

An ein, zwei Stellen hab ich mich gefragt, warum Pete Ferguson noch eine Ehrenrunde drehen muss, anstatt weiter seinem Ziel entgegen zu kommen, dann verfällt man wieder dem Schreibstil und sieht großzügig darüber hinweg. Wer also auf der Suche nach einem besonderen Leseerlebnis ist, sollte definitiv einen Blick in “Äquator werfen. Es ist ein Roman, der klare Worte findet und nicht milde mit seinen Charakteren umgeht und dennoch nicht in einem Gemetzel endet. Leseunterhaltung, der man eine auf jeden Fall Chance geben sollte.

“Es ist ein schöner Tag, und du bist allein, du wirst hinausgehen und durch gepflasterte Straßen laufen. Du bist immer noch auf der Flucht und du hast noch niemanden gefunden, mit dem du reden kannst, in dieser Welt, in der man stirbt.” (S.185)

Weites Land

Von: wal.li Datum: 05. Mai 2018

Pete Ferguson, der Deserteur, ist ein Suchender. Seinen kleinen Bruder hat er vor dem amerikanischen Bürgerkrieg gerettet. Er hat mit seinem Vater gestritten, der die Brüder nicht gut behandelte. Er hat einen Mann um gebracht. Ferguson reist unter falschem Namen. Er geht auf Bison-Jagd, schon in dem Wissen, dass es bald keine Bisons mehr geben wird. Er zieht Richtung Mexico, wo er bei wandernden Komantscheros unterkommt. Diese bezahlen ihn für die Teilnahme an einer Revolution in Guatemala, eine Revolution, die er im letzten Moment verhindert. Und langsam kommt Pete Ferguson seinem Ziel näher, dem Äquator.

Am Äquator sei alles besser, hat man ihm erzählt. Dort müsse man sich Steine in die Tasche stecken, um die Verbindung zur Erde nicht zu verlieren, die Flüsse flössen anders herum. Auf dem Weg zum gelobten Äquator lernt Pete Menschen kennen, die ihm helfen, denen er zuhört, bei denen er etwas lernt. Doch er trifft auch solche, die ihm Übles wollen, ihm nach dem Leben trachten. Pete weiß sich zu wehren, immer wieder schafft er es Gefahren zu entrinnen. Manchmal allerdings wird es wirklich knapp. Und sein Ziel scheint lange nicht wirklich näher zu rücken.

Was ist überhaupt das Ziel? Offensichtlich konnte man im Jahr 1871 noch Menschen begegnen, die glauben, dass auf der anderen Erdhalbkugel alles auf dem Kopf steht, die es als großes Abenteuer sehen, sich selbst auf den Kopf zu stellen. Vielleicht ist ja gerade das das Ziel, sich selbst auf den Kopf stellen, sein raues Wesen in ein umgänglicheres zu wandeln, seine Angst und Wut in eine Kraft zu kanalisieren, die es ermöglicht, eine gute Beziehung einzugehen. Vielleicht muss man den Äquator nicht einmal erreichen, um sich zu läutern, um in sich zu gehen. Seine Gedanken niederzuschreiben, seine Ansichten auszutauschen. Pete Ferguson ist eine Persönlichkeit, der man sich langsam nähert, die aber in dieser Langsamkeit eine ungewöhnliche Anziehungskraft entwickelt. Für Pete gibt es irgendwann ein Vorwärts, dass ihn zu einer ganzen Person werden lässt.

Antonin Varenne versteht es ausgesprochen gut, mit ungewöhnlichen Geschichten zu unterhalten und zum Nachdenken anzuregen.

Der endgültige Ritt in die Freiheit?

Von: tinaliestvor Datum: 29. April 2018

Pete Ferguson flieht mit seinem kleinen Bruder Oliver als Deserteur quer durch Amerika, bis seine Vergangenheit ihn einholt. Die Flucht, sein scheinbar einzig wahrer Lebensunterhalt, gelingt ihm ein ums andere Mal.

In Nebraska verflucht er die neuen Siedler und findet Anschluss an einen Bisonjägertrupp um auch hier erneut für seine Überzeugung einstehen zu müssen. Sein erbitterter Gerechtigkeitssinn macht ihn erneut zum Mörder und treibt ihn weiter in den Süden, gejagt von den Weißen, gehasst von den Indianern, bis nach Guatemala.

Als Spielball eines Schriftstellers und dessen Versuch, dieses geschundene Land zu retten, trifft er auf eine Verbündete. Maria, die Xinca-Indio-Frau, die zu gleichen Teilen wie Pete den Hass in sich trägt, schließt sich ihm an. Mit einer verwunschenen Vorstellung treten die beiden gemeinsam Petes letzte Reise an. Dem Ziel, die Mitte von Petes Tätowierung, am Äquator angekommen, scheint die Flucht aber auch das Leben ein Ende gefunden zu haben.

Antonin Varenne hat mit Pete Ferguson einen Mann der Gerechtigkeit erschaffen, der in der heutigen Zeit nur schwer zu finden ist.

Mit unstillbarem Hass, ausgeprägtem Gerechtigkeitssinn und einer Barmherzigkeit schließt man Pete und auch Maria in sein Herz und hofft inständig, dass Beide ihre Erlösung finden werden, auch wenn man den Verlauf der „wahren“ Geschichte kennt.

Mit wunderbaren Sätzen wie „mein Herz gehört zur Hälfte ihm. Jeder zweite Schlag habe er für ihn aufgespart“ und „Es ist schwer, ihn Schönheit zu Sterben“ fliegt man mit Pete und seinem Mustang Reunion über die Prärie hinweg in die endgültige Freiheit.

Ein düsterer und bemerkenswerter Abenteuerroman!

Von: Magische Bücherwelt Datum: 25. März 2018

Meinung

Ausgewählt habe ich dieses Buch, da sich die Geschichte rund um Pete Ferguson, seinem inneren Kampf und seinen Dämonen sehr interessant und spannend angehört hat. Meine Erwartungen wurden mehr als übertroffen! Das Cover finde ich wunderschön und düster zugleich. Ein Einzelgänger auf seinem Pferd mit einem magischen Himmel.

In dem neuen Roman von Antonin Varenne geht es um einen Einzelgänger namens Pete Ferguson, der ein ziemlich hartes Leben hat und stets auf der Flucht ist. Hier geht es um viele Erinnerungen, die ihn stets verfolgen, wohin er auch geht. Er hat keine gute Vergangenheit und seine Taten waren schrecklich. Kann er sich von all seinen Dämonen befreien, wenn er das verheißungsvolle Land findet?


Die Geschichte beginnt sehr spannend und nimmt immer mehr an Fahrt auf. Pete ist kein Mann der großen Worte und bleibt lieber für sich. Auch andere Menschen, die ihn nach seiner Vergangenheit fragen, hält er sich lieber auf Abstand. Unter den verschiedensten Namen beginnt er seine lange und beschwerliche Reise.

Das Buch lässt sich flüssig lesen, ist aber dennoch nichts für zwischendurch. Hier sollte sich viel Zeit genommen werden, um jedes Detail genau mitzubekommen und alle Zusammenhänge zu verstehen. Alle Orte und auch die Personen wurden hautnah und wahnsinnig gut ausgestaltet.

Pete Ferguson war am Anfang des Buches noch ein großes Geheimnis für mich. Im Laufe der Geschichte wurde dann immer mehr von ihm bekanntgegeben, sodass man sich hier ein gutes Bild von ihm und seinem Leben machen konnte. Auch wurde einiges aus seiner Vergangenheit preisgegeben, was mir wirklich sehr gut gefallen hat. So konnte ich mich sehr gut in die Situation und das Geschehen hineinversetzen. Einige Handlungen von ihm sind wirklich grausam und entsetzlich, was wohl auch der Grund für die lange Reise zum Äquator ist.

Alles in allem hat mir Pete als Person sehr gut gefallen. Er ist mutig, abenteuerlustig und nichts kann dem, was er sich in den Kopf setzt, in die Quere kommen. Auch viele der Nebenfiguren haben mir gut gefallen, da alle sehr detailreich ausgearbeitet wurden und hier viele verschiedene Charaktere aufeinander treffen.

Das Ende konnte ich so definitiv nicht vorhersehen, war aber wirklich wunderschön. Ich habe stets gehofft, dass Pete das bekommt, wonach er sich sehnt und wonach er sucht.

Fazit

Dieser wunderbare Roman hat mir durch seine wahrlich gute Ausgestaltung und die detailreichen Beschreibungen sehr gut gefallen. Man lernt auf Petes Reise viele Städte kennen und erkundet sie. Seine Abenteuer sind sehr spannend und die Vergangenheit wahnsinnig aufschlussreich. Auch die Personen, welche er auf seiner Mission trifft, haben mir gefallen. Sie alle wurden etwas ganz besonderes durch den tollen Schreibstil von dem Autor Antonin Varenne.

Dieser Abenteuerroman ist absolut lesenswert und empfehlenswert!